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石 梦潔さん 

関西外語専門学校 中国出身


優しい日本人

石 梦潔さん

石 梦潔さん

 留学生の皆様、日本に来て、知らない人から助けてもらったり、善意を感じたりしたことはありませんか?日本人は冷たい、特に東京、人情味のない大都市だと、私はここに来る前にこう聞いていました。

 日本に来て最初の半年、私は十平米の小さいマンションの部屋に住んでいました。そのマンションには一人の管理人さんがいました。60代のおばさんで、同じマンションの留学生達は管理人さんが苦手でした。それは、おばさんがごみの分別と捨てる日に厳しかったからです。住人がゴミの捨て方を間違ったら、ゴミ置き場からそのまま持ち帰り、部屋の前に置きます。私達はそれまで、日本式のゴミの捨て方をやったことがなかったので、ほとんどの人がゴミを「返品された」経験があります。だから、毎日朝出かける時、おばさんの姿を見つけると、私達はおばさんを避けて、こっそり忍び足で階段を降りたくらいでした。

 変化が起きたのは、ある日の深夜。私は居酒屋のバイト中に、手に火傷をしてしまいました。もう夜十二時でしたから、ドラックストアも病院も開いていません。やけどした手が痛くてたまらなかったので、勇気を出しておばさんの部屋のドアをノックしました。まだ寝ていなかったおばさんは事情を聞いて、薬と包帯を貸してくれて、「可哀想」と自分の子供を見るような目をしました。その後、火傷がよくなったのかを何度も聞きに来るおばさんに感謝するために、私の故郷のお土産をあげると、またおばさんは私にお返しをくれました。お互い何度も繰り返したら、結局、お返しが永遠に続く「お返し地獄」から抜けられなくなりました。お返しには悩みましたが、それは仲が良くなった証でもありました。

 これはたまたま毎日会っていた管理人さんの話ですが、では他の日本人は赤の他人に対して、冷たいでしょうか。

 急な雨で駅前から動けなくなった時、全く知らないおじさんが傘をくれました。また、バイト先でお皿をお客さんに渡す時、不注意で落として割ってしまいましたが、お客さんのサラリーマンの人達はすぐ私に「大丈夫、心配しないで」と言ってくれました。また別の日、あるビルの前を通りかかったとき、そこでタバコを吸っていた男の人は、私を見ると、ビルの中に入り、煙が私にかからないようにしてくれました。優しさ というのか、国民資質 というのか、このようなさりげない善意は、家族を離れて、日本では一人ぼっちの私にとって、夜空の星のように輝いています。

 今まで、私が会った人達は、いい人ばかりでした。留学生の皆様も、私の経験を聞いて、似たようなことを思い出せませんか。もしあれば、コロナのせいで人と離れざるを得ない寂しさが少しでも解消できるでしょうか。

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